Содержание материала

Полиэстерные печатные формы — новые возможности для ФНА

Технологии CtP, цифровая печать для большинства отечественных типографий все еще представляются интересными, но очень дорогими игрушками. Однако мировые тенденции развития полиграфии, постоянно растущий объем малотиражных заказов свидетельствуют о необходимости и неизбежности упрощения технологии печати, сокращения числа технологических операций и времени выполнения заказа. Привычная технология, основанная на фотоформах, уже не может конкурировать с цифровыми печатными машинами и CtP-системами при малых тиражах. Даже при худшем качестве оттиска заказчик зачастую отдает им предпочтение из-за отсутствия ограничений по тиражности, низкой стоимости и оперативности выполнения заказа. Чтобы конкурировать с крупными компаниями, малые и средние типографии должны предлагать более выгодные условия, но инвестировать порядка 200 тысяч долларов в CtP-систему на базе термальных пластин или в цифровую печатную машину редко кому под силу. Каков выход?

Рис. 13 Структура полиэстерных форм компании Mitsubishi. Цифрами обозначены: 1. Прозрачный слой с литографическими свойствами; 2. Галогенид серебра; 3. Базовый слой с проявляющими свойствами; 4. Несущий полиэстеровый или бумажный слой; 5. Подложка.

Еще недавно ФНА предсказывался быстрый закат на фоне бурного роста цифровых методов печати. Активная разработка производителями систем экспонирования полиэстерных печатных форм изменила это представление. Уже сегодня ФНА с полноценной возможностью экспонирования полиэстера является реальной и более дешевой альтернативой классическим CtP-системам. Обе технологии активно развиваются, но, по оценкам экспертов, первая из них, обладая гибкостью и несравненно лучшим соотношением цена/качество, в ближайшие годы займет достойное место в малых и средних типографиях. Современные полиэстерные материалы позволяют получать до 20 000 оттисков хорошего качества с линиатурой до 175 lpi и градационным диапазоном 3–97%.

Основой технологии является полиэстерный рулонный фоточувствительный материал, работающий на принципе внутреннего диффузионного переноса серебра. На рис. 13 показана структура полиэстерных форм компании Mitsubishi. В процессе экспонирования происходит засветка галогенида серебра. При химической обработке осуществляется диффузионный перенос серебра из незасвеченных областей в верхний слой, в дальнейшем восприимчивый к краске. Этот технологический процесс требует негативного экспонирования.

Экспонировать полиэстерные формы, в принципе, способен любой ФНА, но полноценную работу обеспечивают далеко не все производители. Перечислим основные требования к ФНА для экспонирования полиэстерных форм:

  • Корректная работа с материалами, имеющими толщину, равную толщине стандартных металлических офсетных пластин, т. е. 0,2 мм для печатных машин малого формата и 0,3 мм для печатных машин большого формата.

  • Негативное экспонирование фотоформ с рабочей областью, превышающей максимальный формат печати.

  • Наличие системы пробивки приводочных отверстий вдоль длинной стороны формата. Желательна пробивка офсетных приводочных отверстий, соответствующих печатной машине (иначе потребуется устройство для перепробивки отверстий).

  • Высокая точность отрезки формы необходимой длины (иначе потребуется устройство для обрезки пластин в нужный размер).

  • Возможность подключения проявочной машины, способной обрабатывать материалы нужной толщины. Для комбинированного режима «пленка + полиэстер» требуется пятисекционная проявочная машина (секция воды и по две секции для обработки пленки и полиэстера).

Процедуры калибровки ФНА и экспонирования полиэстера немного отличаются от работы с пленкой, однако трудностей не вызывают. Некоторые компании выпускают комбинированные пятисекционные проявочные машины, предназначенные для одновременной работы как с фотопленкой, так и с полиэстером. Если оперативное переключение между материалами не требуется, для обработки подойдут обычные проявочные машины для фотоформ, способные работать с нужной толщиной. Наиболее часто применяются материалы с толщиной, соответствующей стандартным монометаллическим пластинам 0,2 мм и 0,3 мм (в зависимости от типа печатной машины).

В качестве конкретного примера состава оборудования рассмотрим комплекс на базе нового автомата Primesetter компании Heidelberg (рис. 14).

  

Primesetter 74. Типовой список оборудования для работы с полиэстером.

  • Фотонаборный автомат Primesetter 74.

Поддержка форматов печатных форм для GTO/MO/SORK/S-Offset/SM72/SM74 и т. д. Все автоматы серии Primesetter поставляются готовыми к использованию полиэстерных материалов толщиной до 0,3 мм и соответствуют всем вышеперечисленным требованиям. Возможна пробивка офсетных приводочных отверстий любой стандартной или определяемой пользователем конфигурации. Обрезка фотоматериала на нужную длину осуществляется внутри ФНА.

  • Растровый процессор Delta Technology.

  • Станция электронного монтажа и спуска полос Signastation.

  • Трехсекционная проявочная машина, предназначенная для работы c материалами толщиной до 0,3 мм, или пятисекционная, если требуется оперативное переключение между пленкой и полиэстером.

  • Внешнее устройство для термического загиба полиэстера (например Bacher Plate Provider) в случае использования автозагрузчика офсетных пластин.

  • Денситометр на отражение без поляризационного фильтра.

  • Цифровой цветопробный принтер.

  • Mitsubishi SDP-FR 275 — полиэстерный рулонный фотоматериал толщиной 0,3 мм.

  • Химические растворы Mitsubishi (SLM-AC и SLM-ST).

  • Корректировочные жидкости (SLM-OE) и карандаши компании Mitsubishi для исправления мелких дефектов форм.

  • Два измерителя PH для контроля состояния реактивов.

Рис. 14. ФНА Primesetter способен одновременно экспонировать фотоформы и полиэстерные печатные пластины

Как видно из примера, состав оборудования для работы с полиэстерными формами или для одновременной работы «пленка + полиэстер» не имеет существенных, с точки зрения капиталовложений, отличий от комплекта для экспонирования фотоформ.

Наиболее существенные отличия возникают на этапе приладки печатной машины и в процессе печати. Это связано с разницей в жесткости полиэстерного материала и его восприимчивости к увлажняющему раствору, по сравнению с металлическими пластинами. На формате SM74 полиэстерная форма может увеличиться в размере до 1,4 мм при толщине 0,2 мм. Изменение размера пластин толщиной 0,3 мм примерно вдвое меньше. Стабилизация размеров полиэстерных форм происходит после прогона примерно 100 листов. Точность типовой настройки совмещения при печати – 50 мкм.

Работа с полиэстерными формами требует предварительного увлажнения в течение примерно 20–30 секунд и использования специальных добавок к увлажняющему раствору. Для полиэстерных материалов Mitsubishi рекомендуется состав увлажняющего раствора, совместимый с металлическими офсетными пластинами. Таким образом, использование полиэстерных печатных форм не требует переналадки печатной машины и смены увлажняющего раствора, в результате чего возможна одновременная работа как с обычными металлическими, так и с полиэстерными печатными формами.

При выполнении печатных работ высокого качества сегодня предпочтительнее иметь дело с металлическими пластинами. Однако для многих работ применение полиэстерных форм вполне оправдано, т. к. уменьшает себестоимость продукции и время выполнения заказа.

Подведем итоги

По техническим возможностям ФНА, наиболее широко представленные на отечественном рынке, можно условно разбить на три группы:

  • ролевые (capstan) с максимальной линиатурой до 150 lpi;

  • барабанные среднего класса с максимальной линиатурой до 200 lpi;

  • барабанные высокого класса с максимальной линиатурой 300 lpi и выше.

Анализируя параметры любого фотонаборного комплекса, нужно обязательно обращать внимание на сбалансированность технических параметров. Примерный набор соответствующих друг другу характеристик для этих трех групп ФНА приведен в табл. 4.

Имейте в виду, что отдельно взятый параметр, как правило, мало о чем говорит. В случае несоответствия характеристик определяющей из них является худшая!

Следует помнить, что далеко не все важные параметры ФНА и растрового процессора можно оценить по заявленным производителем техническим характеристикам. Это относится к жесткости растровой точки, величине геометрических искажений, чувствительности к колебаниям климатических условий, точности и качеству алгоритма растрирования, добротности конструкции, экономности использования пленки, возможности работы с полиэстером и т. д. Иногда деликатно замалчивается даже повторяемость! По отношению к этим характеристикам нужно проявить особое внимание, т. к. именно они определяют класс оборудования.

Далеко не всегда есть возможность приобрести оборудование, отвечающее всем поставленным требованиям. Какими параметрами можно пожертвовать, а какими не стоит? По мнению авторов, прежде всего стоит помнить о повторяемости. ФНА с высокой повторяемостью и относительно скромными остальными параметрами более предпочтителен, нежели автомат с обратным набором параметров. Хороший пример — Herkules Basic. При повторяемости 5 мкм и весьма добротной конструкции он обеспечивает максимальное разрешение 3386 dpi и минимальный размер пятна лазера 20 мкм (точка жесткая). Фотонаборы с низкой повторяемостью, прежде всего ролевые и некоторые барабанные, стоит приобретать либо при уверенности, что их возможностей достаточно на много лет вперед, либо при жестких финансовых ограничениях.

И последнее. Какими бы характеристиками не обладало оборудование, оно прежде всего должно работать, а не стоять. Для этого необходимо выполнение двух условий: наличие хорошей технической поддержки и грамотная эксплуатация оборудования самим пользователем.

Об авторах: Игорь Головачев и Валерий Савченко долгое время работали инженерами сервис-центра оборудования Linotype-Hell, Heidelberg Prepress.